鳴門海峡の渦潮 世界一の理由と発生するメカニズム

淡路島と徳島県の間にある鳴門海峡では、世界一の大きさを誇る渦潮(うずしお)が発生します。「鳴門の渦潮」として日本でも有名で人気の観光スポットです。なぜ鳴門海峡で発生する渦潮(うずしお)は世界一の大きさとなっているのかという理由と、どのように鳴門海峡で渦潮が発生しているのかというメカニズムをご紹介します。

鳴門海峡の渦潮が世界一の理由

鳴門海峡で発生する渦潮が世界一となっている理由は、鳴門海峡が世界三大潮流の一つに数えられるほど潮の流れが急激であること、鳴門海峡がV字型で急激に深く落ち込んでいることに関係があります。

世界三大潮流の鳴門海峡に流れ込む潮流の速さ

淡路島と四国の間にある鳴門海峡は、イタリア「メッシーナ海峡」、アメリカ「セイモア海峡」と並び、世界三大潮流と呼ばれています。潮の干満差が激しく流れが急で、まるで滝のように流れ込む勢いがあります。

鳴門海峡で潮の干満差が激しい大潮の時期の潮流は、最高時速は約20キロにも及ぶことがあります。潮流の速さは世界で3番目といわれています。

太平洋と瀬戸内海から流れ込む激しい潮流が鳴門海峡でぶつかり合って発生するのが「鳴門の渦潮」です。 世界で3番目の速さでぶつかり合えば、発生する渦潮も規模が大きくなります。

つまり、鳴門海峡で発生する渦潮が世界一となっている理由の一つに、鳴門海峡の潮流の速さが世界で3番目に速いことが挙げられます。

鳴門海峡の急激に狭くなり急激に深くなる地形

鳴門海峡は、幅が1.3キロですが淡路島側も四国側も岬のような地形になっています。海峡付近で急激に狭くなることが特徴です。このことから、潮の干満の高い側から低い側へ流れ込む潮流が速くなりやすい傾向になります。

鳴門海峡は、一番深い深間は約90メートルに達して急激に落ち込んでいる地形になっています。潮流は抵抗が少ない深間では速く流れ、抵抗が多い浅瀬では遅く流れます。このことから、水深の浅い部分の潮流と、深い部分の潮流で速度差に大きな開きができます。

鳴門海峡の急激に狭くなる地形と、急激に深くなる地形により、大幅な潮流の速度差が生まれます。その結果、発生する渦潮も規模が大きくなります。

つまり、鳴門海峡で発生する渦潮が世界一となっている理由の一つに、急激に狭くなる地形と、急激に深くなる地形が挙げられます。

世界一の渦潮が発生

鳴門海峡には世界で3番目に速い潮流が流れ込みます。鳴門海峡に流れ込んだ潮流は急激に狭くなる地形により、大きな水位差を生みます。急激に深くなる地形により、大きな速度差を生みます。

このことから世界で3番目に速い潮流が、大きな水位差と大きな速度差によって増幅されて、最大直径30メートルにも達する世界一大きな渦潮が発生するのです。これが、鳴門海峡で発生する渦潮の大きさは世界一といわれる理由です。

なお、鳴門海峡で発生する渦潮は、潮の干満により発生します。干満差の大きな時期は「大潮」といわれており、春と秋となります。春と秋の大潮の時期が、大きな渦潮いわゆる「大渦」が発生する時期となります。

鳴門海峡の渦潮の発生メカニズム

鳴門海峡で渦潮が発生するメカニズムは、太平洋から瀬戸内海に流入する2つの海流が合流する時間差と、満潮と干潮による海流が合流して生じる水位差、早い海流と遅い海流の速度差に関係があります。

海流が明石海峡コースと鳴門海峡コースに分かれる

太平洋から入った満潮の海流は、紀伊水道を通って淡路島に到達します。淡路島に到達した満潮の海流は、鳴門海峡を通り瀬戸内海へ流れ込む鳴門海峡コースと、大阪湾に向かい明石海峡を通り瀬戸内海へ流れ込む明石海峡コースの2つに分かれて進みます。

鳴門海峡で満潮と干潮が合流して生じる水位差

明石海峡コースを通った満潮の海流がぐるっと周って鳴門海峡に到達する頃には、鳴門海峡コースを通った満潮の海流が逆に干潮の海流となって流れ出てきます。

鳴門海峡では、明石海峡コースの満潮の海流と鳴門海峡コースの干潮の海流が合流します。満潮と干潮の差から海水面に水位差が生じます。鳴門海峡の水位差は、大潮の時で約2メートルに達します。

中央部と両側の海流の速度差から渦潮が発生

鳴門海峡では、明石海峡コースの満潮の海流から鳴門海峡コースの干潮の海流へ激しい勢いで海水が流れ込みます。鳴門海峡の南側に流れ込むことから「南流」といわれています。

鳴門海峡は急激に狭くなっていることから、潮流が川のように流れ込みます。川のような流れの両端部分では流れ込む潮流がどんどん押し出されながら、穏やかな潮流を引き込み巻き込みます。その結果、「渦潮」が発生します。

つまり、鳴門海峡で潮流が川のように流れ込む両端部分で、右巻きと左巻きの「渦潮」が発生することになります。

鳴門海峡の満潮と干潮の時間差

鳴門海峡の満潮と干潮の周期は約6時間です。約6時間後には干満が入れ替わって、鳴門海峡の南側が満潮の海流となり、北側が干潮の海流となります。

海水面に水位差が生じて、今度は逆に南側から北側へ激しい勢いで海水の流れ込みます。「北流」といわれています。再び、鳴門海峡で潮流が川のように流れ込む両端部分で、右巻きと左巻きの「渦潮」が発生することになります。

鳴門海峡の満潮と干潮は一日2回ずつあります。鳴門海峡では、この満潮時と干潮時に渦潮が発生します。渦潮は満潮時と干潮時の前後1時間半くらいが見頃といわれています。

うずしおクルーズの概要

うずしおクルーズは、淡路島南あわじ市の道の駅福良から出港している観潮船です。世界三大潮流の一つである鳴門海峡で発生する世界一の渦潮を体験する約1時間のクルージングを楽しむことができます。500人以上が乗船できる冷暖房完備の大型船で、世界最大の大きさを誇る「うずしお」の間近まで迫ります。

うずしおクルーズ 淡路島で世界一の鳴門海峡の渦潮を体験するクルージング
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鳴門海峡の渦潮の概要

鳴門海峡の渦潮の魅力と楽しみ方 年間100万人が観光

兵庫県の淡路島と四国の徳島県の間にある鳴門海峡は世界三大海峡の一つに数えられるほど潮流が激しいことで有名です。鳴門海峡で発生する渦潮は世界一の大きさを誇ります。古来より名立たる人々を絶景と言わしめた世界最大の渦潮は、現在では年間100万人以上が訪れる人気の観光スポットとなっています。

世界三大海峡の一つとなる鳴門海峡で発生する世界最大の渦潮の楽しむ方法として、淡路島の兵庫県南あわじ市と徳島県鳴門市において、3つの楽しみ法があります。

鳴門海峡の渦潮の魅力と楽しみ方 年間100万人が訪れる観光スポット
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鳴門海峡の渦潮 世界遺産登録の推進活動

「鳴門海峡の渦潮」の世界遺産への登録を目指す活動が進められています。淡路島、南あわじ市、鳴門市、兵庫県、徳島県とそれぞれの地域で運動を盛り上げるための活動と、自然遺産に登録されるために必要となる学術的な価値を証明するための調査が行われています。

世界遺産への登録を目指す調査は、兵庫県と徳島県の関係団体などでつくる世界遺産登録推進協議会が自然遺産と文化遺産を視野に行う予定です。徳島県が文化面を担当して、兵庫県が自然面を担当します。2017年度から2019年度までの3年間で渦潮を科学的な調査が行われます。

鳴門海峡の渦潮 世界遺産登録の推進活動 淡路島
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鳴門海峡の渦潮周辺の観光スポット

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淡路人形座 約500年の伝統芸能の人形浄瑠璃を体験

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じゃのひれドルフィンファーム イルカとふれあい泳ぐ

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イングランドの丘 動物と花畑と農業を体験

イングランドの丘は、動物施設と植物施設と農業施設が合体したファームパーク(農業公園)です。広大な敷地で、コアラやウサギなど動物のふれあい体験、コスモスやひまわりなど季節の花畑の鑑賞体験、野菜や果物の収穫体験が楽しめます。ゴーカートなどの乗り物や、淡路島バーガーなどグルメもあります。

淡路ファームパーク イングランドの丘 淡路島で動物と植物と農業
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動物アイドル選抜総選挙 イングランドの丘 第7回結果発表
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おのころ島神社 日本三大鳥居で縁結びのパワースポット

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慶野松原 瀬戸内海随一の白砂青松の景勝地

慶野松原は、淡路島西岸にあり約2.5キロの砂浜、約5万本の黒松(クロマツ)が広がる瀬戸内海で随一の白砂青松の松原です。古くは歌人の柿本人麻呂が万葉集で詠まれた風光明媚な景勝地です。淡路島で最大の海水浴場です。広く美しい砂浜、樹齢数百年の老松、瀬戸内海の水平線に沈みゆく夕日は絶景です。

慶野松原 瀬戸内海随一の白砂青松 国の名勝で瀬戸内海国立公園
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洲本市民広場 ドラゴンクエスト30周年記念碑の銅像

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洲本レトロこみち 城下町の風情が残るショップが並ぶ通り

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洲本城 西日本最大級の水軍の山城

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洲本城 淡路島に西日本最大級の水軍の山城
洲本城は、淡路島洲本市の三熊山にある山城です。戦国時代から江戸時代にかけて淡路国の統治の拠点となりました。周囲には広大な総石垣造の曲輪が残されています。かつて、西日本最大級の水軍の山城といわれていました。洲本城は国の指定史跡、兵庫県の指定文...

大浜海水浴場 淡路島で一番人気のビーチ

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大浜海水浴場 淡路島洲本市の人気ビーチ 遠浅で無料
大浜海水浴場は、洲本市にある慶野松原と並び淡路島を代表するビーチです。環境省の「快水浴場百選」に選定されています。南北750メートル、東西55メートルに見事なカーブを描きながら広がる白砂は美しいです。遠浅の海は波が穏やかで泳ぎやすいです。駐...

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ごちそう館 御食国(みけつくに)淡路島洲本市の大型レストラン
淡路ごちそう館 御食国は、淡路島洲本市にある大型レストランです。大正時代の赤レンガ造りの建物に100名収容のレストランとお土産ショップが併設されています。淡路牛や淡路島玉ねぎなどの料理と、淡路島の名産や特産を販売しています。名前は、淡路島が...

淡路島観光おすすめスポットまとめ2018

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淡路島観光おすすめスポットまとめ2018
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うずしおクルーズ
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